【影集推荐】《黑道家族The Sopranos》:HBO必看经典黑帮美剧

《黑道家族》(The Sopranos)是一部从1999年播至2007年的HBO犯罪影集,由DavidChase担任主创及主要编剧,故事开始于一位住在新泽西的意大利裔黑手党老大因为恐慌症而找上心理医生,并在过程中娓娓道来他生活的不如意,这个故事前提听起来相当单纯,但谁也没想到后续会发展成一部经典黑帮史诗。《黑道家族》以写实手法呈现黑手党生活、美国家庭、意大利裔美国人社群、暴力支配的世界与道德的灰色地带,在一共86集的六季里赢得了21座艾美奖(提名超过百项),普遍被认为是史上最伟大的美剧之一。

先不探究故事内容,《黑道家族》在开场片头便已经点出了全剧的主轴,这段画面里我们从故事主角Tony Soprano(JamesGandolfini饰演)的视角出发,看着他从纽约一路开车回到新泽西的住处。这样的安排自然其来有自,黑帮片在上世纪的电影历史中占有相当重要的地位,其中《教父》、《四海兄弟》、《四海好家伙》等不少作品皆把主要场景设定在龙蛇混杂的纽约市中,然而这段Tony Soprano从纽约前往新泽西的桥段便说明了《黑道家族》与这些黑帮经典的不同,因为这是一个发生在新泽西的故事(纽约与新泽西北部相隔着一条河)。

而从纽约开回到新泽西的家中也点出本剧的另一大重点。熙来攘往的纽约不但是形形色色人物生活的大城市,也是黑帮事业的大本营,然而不论任何职业,每个人一天过后总是要回到家中,因此这段画面也点出了《黑道家族》的故事是在于TonySoprano如何在黑社会生涯与家庭生活之间取得平衡。他的家人包括他的太太Carmela(Edie Falco饰演)、聪明伶俐的女儿Meadow(Jamie-Lynn Sigler饰演)以及资质驽钝的儿子A.J.(RobertIler饰演)。他们因为Tony的「废弃物处理事业」(Tony常用的幌子)而享有这栋漂亮的郊区豪宅以及美好的物质生活,然而复杂的江湖恩怨终究会带给他们无法逃脱的影响。

对于Tony来说,与家庭同等重要的便是他的黑道事业,然而意大利黑手党文化让家庭与工作之间有着难以分割的连接,因为其中根深蒂固的「犯罪家族」概念。剧中有五大家族控制纽约及纽泽西一带的地下社会,Tony所属的Soprano家族便是以新泽西作为根据地的古老家族,而这家族的成员非常庞大复杂,也因此《黑道家族》有着数量众多的配角群,但其中最重要的还是围绕在Tony身边的手下们,尤其是Tony的侄子Christopher Moltisanti(MichaelImperioli饰演),因为Tony不但将他视为具有潜质的接班人,在某种程度上更是视如己出的儿子。

说到这里你可能会开始觉得这故事有点熟悉,毕竟一位中年男子在犯罪事业与家庭之间挣扎,他的犯罪旅途上还有一位像儿子的年轻伙伴,听起来与《绝命毒师》有非常多相似之处。事实上1999年开播的《黑道家族》在当时便造成非常巨大的文化现象,并启发后来众多类似的「反英雄」犯罪影集,2008年开播的《绝命毒师》自然是其中的一员,甚至有不少场景是直接向《黑道家族》致敬(例如拿着比萨回家道歉),而在《绝命毒师》中饰演Walter的Bryan Cranston也曾在访谈中提到,他认为如果没有Tony Soprano就不会有后来的WalterWhite。

《黑道家族》的演员阵容及编剧都称得上是电视史的经典,饰演男女主角的James Gandofini及Edie Falco都以他们的角色赢得好几座艾美奖,尤其James Gandofini将这位常穿着浴袍又喜怒无常的黑手党老大演绎得出神入化,让TonySoprano成为他最重要的生涯代表作(遗憾的是,他已于2013年在罗马度假时病逝)。不可否认的是,从1999年播到2007年的《黑道家族》以现在的标准看来在风格上有些过时,叙事方式也不如现今美剧来得简洁,然而在演出与故事方面依然是无懈可击,大部分角色都非常立体又令人同情(可恨的也不少),而剧中充满90年代到2000年初期的音乐、电影与流行文化更能让六七年级观众感到浓浓的怀旧情怀。

尽管《黑道家族》是一部相对早期的经典美剧,由DavidChase主导的写作风格却相当前卫又富有新鲜感,甚至在写实故事中运用到不少超现实梦境(这也影响了其他影集如《广告狂人》及《末世余生》)。除此之外,在这个烂尾美剧比比皆是的年代,《黑道家族》最难能可贵之处便是拥有一个堪称电视史上最令人印象深刻的结局,兼具了戏剧性、艺术性与革命性,即使全剧至今已完结超过十年仍能够激起剧迷的热烈讨论,如果你还没看过《黑道家族》而且有打算观看,强烈建议要尽可能避免被剧透到最终结局。

1999年播出的《黑道家族》不但是首先让HBO打响名声的杰作,更开启了之后的美剧黄金年代。虽然黑帮故事(尤其是意大利黑手党)可能不是每个人都会有兴趣的题材,有时剧中风格与手法在当今标准看来也有些陈旧,然而如果当初没有《黑道家族》,我们可能根本没办法看到像《绝命毒师》、《梦魇杀魔》、《黑钱胜地》这些优秀作品,《黑道家族》对于热爱犯罪类型的观众来说绝对是不能错过的经典。

《黑道家族》宣传预告:

 

 

THE END
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