【影集影评】《眼镜蛇道馆Cobra Kai》第一季:青出于蓝,更胜于蓝

 

随着Netflix、Amazon及Hulu等串流平台席卷传统的电视剧领域,做为世界第一影音平台的YouTube自然也不落人后,由旗下品牌YouTube Red推出的网络影集《眼镜蛇道馆》(Cobra Kai,以下简称《眼镜蛇》)延续80年代知名系列电影《小子难缠》(The Karate Kid)的故事,这部空手道青春电影在当年获得成功后陆续推出了不少续集作品,终究难逃一集比一集衰弱的命运,也因此让不少观众怀疑是否还有在2018年延续故事的必要,然而这部YouTube推出的影集制作质量令人惊讶地好,并成功从旧有的框架衍生出相当吸引人的故事,在一片怀旧美剧风潮中显得非常突出。

《眼镜蛇》的故事发生在《小子难缠》后的34年,当年在锦标赛中夺冠的「空手道小子」Daniel LaRusso(Ralph Macchio饰演)已经是个事业有成的中年男子,经营一家在加州数一数二的汽车经销商,一家四口过着富裕又美满的上流生活,但他内心也从未忘记恩师宫城先生对他的谆谆教诲。相较之下,当年让Daniel吃尽苦头的对手Johnny Lawrence(William Zabka饰演)的生活则不太好过,不但沦落到倚靠修水电维生,更终日酗酒浑浑噩噩过日子,然而突然失去工作的他被迫思考接下来的出路,在邻居拉丁裔小孩Miguel Diaz(Xolo Maridueña饰演)的激励下他决定重新开张当年恶名昭彰的「眼镜蛇道馆」。

接续《小子难缠》故事的《眼镜蛇》自然免不了有大量的怀旧元素与粉丝服务,剧中不但有许多令人热血沸腾的八零年代歌曲,故事中间也穿插了不少1984年《小子难缠》中的回顾画面,然而自然的呈现方式完美融合进这部2018年的作品,一点都不令人感到突兀,也让没看过原作的观众能够迅速抓住角色之间的关系。但这代表《眼镜蛇》只是一部倚靠怀旧元素作为卖点的续作吗?事实上刚好相反,建立在原作之上的《眼镜蛇》拥有全新的故事,对剧本及角色的处理风格也更加幽默,甚至有些《绝命毒师》的影子,虽然对于看过《小子难缠》的观众势必会有更多会心一笑的乐趣,但本身的独立性其实相当高。

然而过了34年后的《眼镜蛇》究竟还有什么故事好说?《眼镜蛇》从第一幕便证明了完全没有这方面的疑虑。第一季开始于一段《小子难缠》中最后的锦标赛画面,这幕原本要传达的是Daniel克服万难击败对手后的喜悦,但《眼镜蛇》的新版画面包含了当年被删除的片段以及部分的重拍,将这段比赛桥段聚焦在最后倒下的Johnny,使整幕的意涵有了一百八十度的转换。1984年的《小子难缠》其实是一部标准套路的青春校园故事,描述Daniel如何在教练宫城老师的空手道训练下击败校园恶霸Johnny,导致这数十年来Johnny在观众印象中都是一位霸凌Daniel的恶棍,但《眼镜蛇》的故事选择了一个全新的角度,也就是从Johnny这位昔日「反派」的立场出发,探索他如何在倒下后试图再次站起来。

**以下会提到剧情的发展方向,如果你还没看过《眼镜蛇道馆》,可能会影响观赏乐趣**

《眼镜蛇》的故事构架其实与《小子难缠》相当类似,都是讲述两位空手道老师带着得意门生对彼此的对抗,最后也都是以一场锦标赛做为结尾,然而影集的形式让故事得以呈现这些角色更多的细节与深度。穷愁潦倒的Johnny看似是个相当老套的角色,但故事中多面向的描绘让他拥有非常有血有肉的个性与充分的动机,既使他在剧中有不少相当夸张的脱序行径,观众却始终都能感受到他对学生的求好心切以及为了生活奋斗的一面,并衷心为他加油呐喊。《眼镜蛇》最令人激赏的一点便是让这位在原作中人人喊打的校园恶霸化身为令人同情的反英雄,这位角色的成功自然还要归功于演员William Zabka令人刮目相看的表演,他在剧中精采的演出为《眼镜蛇》注入难以估量的火力,甚至相当有角逐艾美奖的气势。

卷土重来的Johnny毫无疑问是《眼镜蛇》中最为亮眼的一位角色,但这也不代表原作中的主角Daniel会在这部影集中沦为陪衬的配角,他不但拥有自身相当完整的角色发展,与Johnny的竞争关系也是推动故事发展的主要动力。看似是世仇的他们其实有许多相似之处,甚至是一种相辅相成的关系,他们两人的人生就如同一场空手道对决,在对抗中又带些对彼此说不出口的钦佩。《眼镜蛇》全剧的故事便聚焦在这两位中年大叔被青少年时期所遗留下的心魔困扰,并试图从中找到生活的救赎与意义,以及最重要的,如何将这样的精神传承下去。

正因为如此,《眼镜蛇》也从Daniel与Johnny之间的对抗也带出了《小子难缠》系列的另一个重点,也就是「父子关系」。Daniel与Johnny在年轻时都因为父亲的缺席而产生难以填补的缺憾,并从学习空手道中找到得以倚赖的替代对象。然而长大后的他们也再度面临了同样的问题,Johnny无法获得与他疏离十几年的儿子Robby Keene(Tanner Buchanan饰演)的谅解,最后将这样的愧疚转向邻居Miguel。而事业有成但内心仍向往空手道的Daniel则没有对象传承宫城老师所留下的精神遗产,终于在遇上Johnny的儿子Robby后得以荣耀昔日的教练。他们两人带着年轻徒弟不但是对《小子难缠》故事的呼应,更因为这两对组合所产生的优秀化学反应而显得特别珍贵。

《眼镜蛇》的故事中除了有Miguel与Robby这两位年轻的重要角色之外,还带到许多在校园中遇到困境的高中生,这些青少年生活通常很容易在粗糙的剧本中沦为洒狗血的校园肥皂剧,然而《眼镜蛇》对于这些角色的描写既生动又不过火,整体掌握相当精准到位。他们在剧中都有各自活灵活现的性格与背景,其中有不少令人印象深刻又讨喜的角色,最重要的是这些青少年都能实实在在地令人感同身受,而随着故事的发展他们之间的关系也有着微妙的变化,使这三十多年前所埋下的恩怨在《眼镜蛇》中的下一代继续发酵,并适时反过来推动大人们的剧情。

聚焦在「宫城派」与「眼镜蛇」两大阵营的《眼镜蛇》并没有一般故事的正邪对抗,本剧一开始将Johnny描绘为穷愁潦倒的反英雄,Daniel则像是一位生活富裕的无赖反派,然而随着故事的发展,观众得以看到他们生活中更多的面向,不论是「宫城派」对于平衡的讲究或是「眼镜蛇」信奉的绝不留情,拥有各自坚持的两人在故事中就如同一体两面般缺一不可。而Miguel与Robby这两位青少年也在许多层面上像是两位老师的延伸,《眼镜蛇》尤其透过他们的故事展现所谓「正邪」的定义是如此的模糊,多重角度的故事让这两个阵营中的每位角色都有他们得以主张的理由与正义,使观众在最后的锦标赛时难以完全偏袒某一方,这也是《眼镜蛇》故事最有趣也最成功的一点。

《眼镜蛇》在旧有的故事中发展出难得一见的新鲜感,并带给观众许多能够认同的旧角色与新角色,但《眼镜蛇》的魅力并不止如此,这个能令人感同身受的故事又因为相当到位的幽默笑点而有绝佳的娱乐性,将戏剧与喜剧元素融合得相当漂亮,而每集仅仅大约三十分钟的长度也让故事集集切中要点,紧凑的步调丝毫不拖泥带水。建立在《小子难缠》基石上的《眼镜蛇》可以说是一部梦寐以求的续集作品,在拥抱复古情怀之外又深具自己的个性与意义。

THE END
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