【影集影评】《碳变Altered Carbon》第一季:华丽仍难掩瑕疵

 

由Netflix推出的科幻影集《碳变》(Altered Carbon)改编自Richard K. Morgan于2002年推出的同名小说,探索未来世界的科技对于社会与人性的挑战,也是Netflix第一次尝试赛博庞克(Cyberpunk)类型的科幻作品,本剧播出前的预告便充满浓浓的黑色电影风格,甚至被称为Netflix的《银翼杀手》。

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《碳变》的故事设定在人类意识可以被数位化保存的未来世界,有权有势的富人得以在死后将意识植入新的身体延续生命。一位富豪Laurens Bancroft(James Purefoy饰演)在一次「重生」后失去了死前48小时的记忆,导致他怀疑自己被敌人谋杀,于是他将前「星际战士」Takeshi Kovacs(Joel Kinnaman饰演)的意识从长达250年的冰存中释放,委托他调查谋杀自己的凶手,然而随着Kovacs愈来愈接近真相,他却也在这个病态的社会中发现更多人性的丑恶。

《碳变》作为一部超高预算的赛博庞克作品(据称比《冰与火之歌》前几季还贵),姑且不论剧情或是角色,其本身弘大的世界观与令人目不转睛的艺术设计就已经相当值得一看。剧中高耸入天的摩天大楼、黑暗肮脏的街道与令人窒息的霓虹光线让这个「湾区市」成为世界上藏污纳垢的角落,然而画面一转,云端上的「天穹区」又仿佛天堂般美丽。这些华丽的特效场景不但在第一集就毫无保留地呈现给观众,更在后面集数继续保持着一致的调性,丝毫没有虎头蛇尾的迹象,如此的规模完全打破了以往电视剧的格局,甚至能让不少当代的科幻电影感到汗颜。

与另一部Netflix科幻影集《超感八人组》相比,《碳变》可以说是一部门坎相对高的硬派科幻作品,剧中不但有「义体」(Sleeves)、「备存」(Stacks)及「玛斯」(Meths)等诸多生硬词语,随着剧情的发展更不断有其他的应用出现,例如「虚拟实境」、「云端备份」以及「针刺传送」等,这些看似「奇迹」的技术彻底改变原有世界的运作方式,并在《碳变》的剧情中扮演重要的角色。然而如此庞大的科幻世界观相当仰赖剧本编写的功力才能让观众顺利消化,虽然剧中对这些词语没有太多如教科书般的详细陈述,但在优秀的世界建构之下,剧中角色的生活便相当自然地被这些科技环绕,不出几集观众就可以顺利将这些名词琅琅上口,并不至于太过复杂。

阶级对立与资本主义的过度发展经常都是赛博庞克类型的中心主题,差别只是各个作品中不同的呈现方式,而《碳变》则是利用本身的科幻设定做为出发点,赤裸裸地描写再如何高度发展的文明仍避免不了野蛮的一面。在剧中我们可以看到储存人类意识的这项技术对于整体社会产生的影响,富人得以花费数辈子的时间累积自己的财富与权力,成为居住在天上、如神一般存在的「玛斯」,然而失去对死亡的恐惧也让他们视肉体为没有价值的玩物,并发展出极为变态的娱乐品味,被无限寿命泯灭人性的他们甚至更像是一群恶魔。

相较之下,居住在底层的平民百姓却得靠着不合适的「义体」残喘苟活,甚至两眼一瞪、双腿一伸就永远离开人世,在如此差距下对于阶级流动的渴望也成为剧中几位角色的重要动机,然而《碳变》的野心不只如此,剧中还将这样的技术扩及到对宗教、法律以及家庭观等全面性的影响,挑战人类的道德极限与对科技的反思。

位于故事中心的「星际战士」Takeshi Kovacs是一位标准的赛博庞克主角,他外表强悍又冷漠,但饱受伤害的内心藏着一个孤独的灵魂,由于本剧的科幻设定,这个角色很罕见地由四位演员诠释他从小到大的生活,可惜的是担纲主角的Joel Kinnaman却是其中最平板的一位,虽然他稳扎稳打的演出让这个角色相当自然地融入这个充满暴力与混乱的黑暗都市,但其中却也没有什么真正令人感到惊艳的时刻。相较之下,饰演他在「哈朗世界」时期的Will Yun Lee便相当出色,Kovacs的坚毅与柔情在这段时间里表露无遗,成为剧中令人意外的亮点。

虽然《碳变》是一部男性主角的科幻影集,剧中也不乏许多戏份吃重的女性角色,然而她们却几乎都与男主角一样平板。其中作为女主角的Kristin Ortega(Martha Higareda饰演)在选角与演出方面皆有一定水准,但由于空洞的故事素材导致观众无法对她产生共鸣,只有她与家人及同事相处时能稍微展现她的性格,令人吃惊的是在10集故事过后她对于Kovacs的感情也还是欠缺说服力,有时候真的会让人认为她只在乎男友的义体(或许剧情设定真的是如此…)。至于Kovacs的旧爱兼反抗军首领Quell(Renée Elise Goldsberry饰演)更是突兀,她在故事前半部只是不时以幻觉的形式出现,说一堆晦涩又没人真正在乎的教诲,虽然《碳变》试图在第七集一次交代完所有Quell的背景,但可惜为时已晚,整体而言仍相当无趣。

相较于比较薄弱的男女主角,《碳变》中却有不少配角拥有相当出色的表现,例如饰演富豪Laurens Bancroft的James Purefoy在剧中便展现他的成熟演技,诠释起这位活了超过300岁的「玛斯」相当具有说服力,虽然这个角色在银幕上的时间并不算多,但他出现时总能吸引住观众的目光。而如果说到《碳变》中最讨喜的配角,可能就不得不提到渡鸦旅店的人工智慧Poe(Chris Conner饰演),他风趣的个性为沈重的故事提供恰到好处的幽默感,也是在剧中死亡而真正能让人感到惋惜的角色。

**以下会提到关键剧情,如果你还没看过《碳变》,可能会严重影响观影乐趣**

虽然《碳变》是一部科幻作品,但剧情的主轴还是起源于一起神秘谋杀案的侦探故事,并以推理小说中「凶手是谁?」(Whodunit)的方式进行。本剧让观众跟着主角Kovacs一步步抽丝剥茧探索事件的真相,并在过程中不断带进支线剧情,例如Ortega探员与男友的故事、Elliot一家人的分散、从天而降的神秘女孩及Kovacs自己的过去,如此繁杂的故事让《碳变》前几集显得相当松散甚至有些混乱,所幸随着剧情发展而渐入佳境,在最后将这些看似与谋杀案无关的支线故事汇集在一起,并揭晓本剧的终极反派。然而如此野心庞大的剧情转折在执行上并称不上完美,当故事揭晓一切事件都是Kovacs的妹妹Reileen(Dichen Lachman饰演)在背后操控时,不但主角Kovacs对此感到难以置信,连观众都不禁感到纳闷。

Kovacs与他妹妹Reileen的关系在《碳变》前半段中曾以幻觉及回顾画面稍作提示,然而还是到了第七集才真正深入介绍这个角色,随后剧情便急转直下,将所有事件都往她身上做连接。身处在破碎家庭的Reileen从小在哥哥的保护下生存,她加入「星际战士」的唯一理由就是为了追随Kovacs的脚步,然而理念差距极大的他们终究得走上不同的道路,甚至被迫对抗彼此,如此的动机大致上还算符合逻辑,然而她在本剧前半段的缺席导致这样的转折显得相当突兀,仿佛唯一的目的就是为了让观众大吃一惊,在手法上不免有些粗糙。

整体而言,角色、演出以及故事都不是《碳变》的强项,甚至连配乐也有些搔不到痒处,但《碳变》仍有其可看之处,剧中华丽的美术设计及完整的世界观毫无疑问是一大卖点,而为数众多的动作场景也是同样的一流水准,剧中不但有无重力竞技场、蜂涌而出的克隆人等超乎想像的惊人桥段,既使是一般打斗也在优秀的武打编排下相当流畅刺激,加上尺度破表的暴力画面、裸露画面以及又暴力又裸露的画面,可以说全剧最不缺乏的就是娱乐性,然而如果期望在《碳变》中看到精致的剧情或是拥有丰富面向的角色,可能会让等待已久的观众感到有些失望,尤其与前几个月才刚上映的赛博庞克电影《银翼杀手2049》相比更是高下立判。

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THE END
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