【电影影评】《灵魂急转弯Soul》:最「成熟」的皮克斯动画

《灵魂急转弯》(Soul)是由皮克斯制作的动画作品,由创作《天外奇迹》及《脑筋急转弯》等皮克斯经典的Pete Docter执导及编写剧本。就如同大多数原定在2020年上映的电影,这部动画作品的上映日期也由于全球疫情延烧而不断延后,最后迪斯尼的折衷办法便是在戏院上映之外同时于Disney+同步播出,值得注意的是,这也是皮克斯首部以非裔作为主角的作品。
故事聚焦在一名怀才不遇的纽约爵士钢琴手Joe(Jamie Foxx配音)身上,在音乐道路上极不顺遂的他只能以指导中学乐团糊口,直到有天一个千载难逢的机会降临到他身上,成功获得知名萨克斯风手Dorothea(Angela Bassett配音)的赏识,刚被邀请入团的Joe在兴高采烈之际却乐极生悲,不小心掉入路上的人孔而一命呜呼。是的,《灵魂急转弯》可能是第一部在片头出现之前便将主角「杀死」的动画片,但这也是好戏正要上场的开端。

如果说2015年《脑筋急转弯》的故事一探我们情绪与记忆的运作,《灵魂急转弯》试图展现的是更加深奥的难题,那就是死后以及生前的世界。刚死去的Joe来到死后世界「作古毕业班」(The Great Beyond),他被眼前仿佛巨大输送带的黑暗空间所震慑,才刚获得梦寐以求机会的他自然无法接受,并在试图逃脱的过程中误入「投胎先修班」(The Great Before),他从一群名为Jerry的管理者口中得知,这是一个专属灵魂投胎前的学习场所,灵魂们在那里获得自己的个性,并寻找激发他们落入凡世的「火花」。
阴错阳差之下,Joe被指派担任一名尚未投胎的灵魂「22号」(Tina Fey配音)的导师,帮助他寻找落入凡间的动机,而此时Joe心中也盘算着这可能是让他重回凡间的唯一机会。《灵魂急转弯》于是聚焦在Joe与22号两人的冒险旅程,一位对于没有尽情享受人生而后悔莫及,一位则是选择消极面对一切,他们个性的反差自然提供全片相当有趣的笑料及火花,其中还有一段意想不到的剧情转折,在故事中占有相当重要的地位。
皮克斯动画之所以能够吸引各种年龄层观众,便在于这些动画片在娱乐之余总是拥有相当强烈的情感张力,其中的内涵寓意更是能深深打动成年人的心,而《灵魂急转弯》可能是其中最为大胆而且最成人导向的一部作品,因为全片的宗旨几乎可以说是「人生的意义」,这自然不会是能让一般儿童观众产生共鸣的主题,而本片有些片段也可能会让幼童感到有些不安(例如「作古毕业班」),在众多皮克斯动画中显得相当独树一格,但如此将生死观念具象化的故事当然也可以同时富有教育意义。

除此之外,《灵魂急转弯》在画面上也相当令人惊艳,不论是熙来攘往的纽约街道或是令人屏息的「作古毕业班」,这些场景所带来的震撼都是在大银幕上才能完全体会,若只能在Disney+上观赏便相当遗憾。最后不得不提的当然还有《灵魂急转弯》的音乐元素,全片的故事与主题皆围绕着纽约著名的爵士乐,为了能有道地的音乐呈现,皮克斯还咨询了包括传奇爵士钢琴家Herbie Hancock在内的爵士乐手,并由Jon Batiste操刀作曲,为全片注入节奏强烈的活力。
总而言之,相较于其他皮克斯动画,《灵魂急转弯》所探索的主题相对深奥许多,对于儿童观众的吸引力可能会稍微下降,但全片在故事及情感上的精彩发挥依然是皮克斯最为著名的强项,加上丰富独特的音乐元素及视觉效果,《灵魂急转弯》毫无疑问能在皮克斯家族中名列前茅。

THE END
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