【影集影评】《无神之境Godless》第一季:细火慢熬的西部传奇

《无神之境》(Godless)是Netflix推出一共七集的迷你影集,由曾担任《金钢狼》与《罗根》编剧的Scott Frank创作,也是Netflix第一次大胆跨足西部片类型的作品,将观众拉回到一百多年前的美国,见证这片荒野中倍受挑战的人性与坚毅不屈的勇气。
本剧的故事设定在1880年代的美国中西部,一开始映入眼帘的是科罗拉多州一座遭到Frank Griffin(Jeff Daniels饰演)一伙恶徒血洗的小镇,接着故事将主要场景带到位于新墨西哥州的另一座小镇Le Belle,由于数年前的矿场意外导致这座镇上的男人几乎全数身亡,变成在这片沙漠中由女人主宰的残破伊甸园。因为与Frank一伙人交战后负伤而逃的Roy Goode(Jack O’Connell饰演)因缘际会下来到Le Belle,投靠了住在邻近牧场的一位寡妇Alice Fletcher(Michelle Dockery饰演),然而这座小镇也因为他的出现而受到恶徒们虎视眈眈的威胁。
虽然以一座都是女人的小镇作为故事背景乍听之下会是一部充满浓厚女性主义色彩的另类西部片,但很意外地本剧主轴并非如此,与其说《无神之境》是探究女人如何在没有男人的庇荫下独立自主,不如说是描写这些角色在这样险恶环境中求生存的过程,在这片黄沙漫漫的西部沙漠中,不论是男人或是女人都必须为自己的选择负责,每次拔枪的瞬间所带来的往往就是生与死的差距,人们在这个与世隔绝的荒漠中显得渺小而微不足道,名符其实生活在这片被众神遗忘的「无神之境」。

值得一提的是,《无神之境》并不是一开始便打算以影集的方式发展,反而是一部原定要以电影作为呈现的作品,这也反映在本剧以影集来说相对单纯的故事编排,剧中虽然有大量个性鲜明的角色,并使用多线并进的方式进行故事,然而从一开始便明确指向最终将有一场无可避免的大战,这样的编排让七集看下来几乎只有前后几集对整体剧情有决定性的影响,中间的集数在欠缺丰富的故事转折下显得略微枯燥,然而如此缓慢的节奏在西部片的形式下并不算特别令人意外,也标志着本剧并非是一部以剧情导向为主的作品。
虽然《无神之境》在剧情上并不算特别具有新意,许多老式西部片的经典元素(或是陈腔滥调)在剧中仍屡见不鲜,但以影集作为呈现方式所带来的优势便是一场精彩的角色研究。不论是La Belle镇的居民、离群索居的Roy Goode与Alice或是对前伙伴寻求复仇的Frank Griffin,几乎可以说剧中所有人物都有相当有意思的背景故事。其中小镇的故事以Mary Agnes(Merritt Wever饰演)作为中心,如同镇上其他的女人,失去丈夫的Mary尝试在这片孤立无援的小镇中展开新的生活,但与其他人不同的是她没有浪费丝毫力气在家中自怨自艾或是盼望外来的协助,而是一肩担起这些男人们遗留下的责任,换上男装恢复充满自信的强悍形象,这样的角色在曾获得艾美奖的Merritt Wever的演出下显得相当游刃有余,成功夺走许多本剧最精彩的时刻。

虽然《无神之境》的故事开始于这座几乎只有女人的小镇,剧中大半时间都还是侧重在Alice与Roy Goode这对看似差异极大的组合。两度成为寡妇的Alice被镇上的居民视为不祥的女巫,她与印地安婆婆及儿子居住在自家牧场过着与世隔绝的生活,然而他们这样平静的日子却在Roy Goode闯入后起了涟漪。亡命之徒Roy则是浑浑噩噩过了大半辈子仍遍寻不着人生的意义,他在背叛党羽后半死不活地来到这个小镇,身上还带着一封自己根本看不懂的家书。他们两人可以说都是被群体所驱逐的对象,在彼此碰撞后不得不面对自己的命运,并从对方身上获得继续走下去的勇气,这段逐渐发展的信任关系在优秀的演出及缜密的剧本安排下相当具有说服力。
说到Alice就不得不提她的儿子Truckee与Roy Goode之间的关系,他们两人的情谊发展可能是本剧最珍贵的一大亮点,这位印地安男孩因为父亲的早逝而几乎失去自己的文化血统,却是在陌生人Roy出现后才在他的教导下重拾勇气学习骑马,这样的骑马技能不但是身为印地安人的印记,更代表着探索世界的工具。闯入他生命的Roy便扮演着Truckee缺席的父亲角色,然而有趣的是,随着Roy与他哥哥背景故事的揭晓,观众可以看到自小被哥哥遗留下的Roy将自身代入Truckee的处境,使他们之间的关系在父子之情之外更有些手足般的情感。
既然是一部仿效经典西部片形式的作品,反派Frank Griffin自然也是《无神之境》不可或缺的一大要角,由Jeff Daniels这样的戏精所演出的他身上有着西部片反派的一贯形象,然而在残暴之外却又展现更多细腻的面貌。由于Frank深信已预见过自己的死亡,不论是截肢、水痘或是枪战在他眼中都不构成任何威胁,四处打劫维生的他们如荒野中的一群恶狼,成为人人闻之丧胆的一阵旋风,然而Frank与Roy决裂的原因在剧中一开始仍相当隐晦,随着故事中段的倒叙画面揭晓才渐渐明朗,收留Roy的Frank在某种程度上可以说是Roy的父亲,也因此既使Frank是一位无恶不作的不法之徒,他在遭到Roy背叛时的痛苦与愤怒还是能让人感到有些同情。

作为一部少见的西部影集,《无神之境》在视觉体验上所带给观众的新鲜感自然是无庸置疑,甚至可以说是近年来最「美」的一部影集。由曾经参与拍摄《抢救雷恩大兵》及《辛德勒的名单》的Steven Meizler所掌镜的《无神之境》彻底展现美国中西部狂野又细腻的风情,2.39:1的画面比例不但为本剧注入浓厚的电影感,也完美呈现这片一望无尽的沙漠及令人屏息的天际,然而带给本剧如此丰富美感的不仅只有叹为观止的画面而已,本剧令人刮目相看的配乐更是幕后的一大功臣,以提琴与吉他为主的乐曲与西部风情有完美的结合,将本剧的质感提升到另一个档次,使《无神之境》在众多影集中显得相当突出。
然而如此细腻的影集还是有些难以忽略的缺憾,其中最明显的便是整体故事的步调。本剧以非线性叙事方式一步步解开Frank与Roy之间的恩怨情仇,虽然这是一部只有七集的迷你影集,但每集50至80分钟不等的长度让全剧规模与其他标准的影集相差不远,在欠缺紧凑的故事下,这样缓慢的叙事步调却很容易使人感到却步(本剧可能有史上最长的驯马桥段),众多的角色与四散的剧情也时常让故事有些失焦。所幸本剧优秀的动作场景多少还是能适时抓住观众的注意力,尤其剧中骑马驰骋的画面每每都令人印象深刻,而最后高潮的枪战不仅是观众期盼已久的一幕,更为本剧画下令人回味无穷的句号。
西部片在美国就不算是相当热门的作品类型,对亚洲的观众更是如此,既使是《西方极乐园》这样的热门作品也主要是因为科幻题材才能引起观众的广大回响,因此以经典西部片呈现的《无神之境》还是不免成为相当小众的选择,然而优秀的演出、立体的角色与令人惊艳的画面仍为本剧提供相当丰富的可看性,在超级英雄与科幻题材当道的现代带给观众反璞归真的感动。

THE END
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