【影集影评】《美国高中破坏公物事件》第一季:小题大作的最高境界

纪录片可以说是近年来相当热门的影片类型,不管是报导式的剪辑或是事件的客观纪录所带来的乐趣都与常见的剧情片非常不同,而其中犯罪纪录片更是许多人的最爱,带领观众探索反映人性最黑暗一面的邪恶案件,但由Netflix原创的《美国高中破坏公物事件》(American Vandal)将会彻底颠覆你对这类型作品的印象,结合无极限创意与幽默感的本剧可以说是今年Netflix上最突出的一部「犯罪」影集。
《美国高中破坏公物事件》的故事开始于加州的一所高中,在一个宁静的午后有27部停放在教职员停车场的汽车被不明人士用红色喷漆画上老二的不雅涂鸦,当所有人尚未从这样「悲剧」的震惊中平复时,一位平时在学校热爱恶作剧与老二涂鸦的学生Dylan Maxwell(Jimmy Tatro饰演)因为这样的名声被当作头号嫌疑犯,加上其他老师及同学的指认历历,无法为自己辩解的Dylan便被校方以最快的速度退学。然而在校园晨间节目担任记者的学生Peter(Tyler Alvarez饰演)与Sam(Griffin Gluck饰演)直觉案情并不单纯,决定结合他们的专长拍起一部称为「American Vandal」的纪录片,试图追寻这起骇人听闻事件的真相。

如此无厘头的剧情在当初《美国高中破坏公物事件》刚释出预告时便让许多观众误以为只是纯粹的恶作剧,难以想像这样的题材能衍生成一部认真的作品,但出乎意料地实际效果却非常好。本剧是Netflix第一次大胆尝试的「伪纪录片」类型作品,也就是以纪录片的形式描述一个虚构的故事,在Peter与Sam的摄影镜头下,对于这起事件的抽丝剥茧有如另一部Netflix影集《谋杀犯的形成》或是HBO的《黑色豪门疑案》般精致,只不过故事背景搬到了宁静的校园,「凶手」所犯下的也不是谋杀般的滔天大罪,而是用涂鸦破坏汽车的恶作剧行为,整体恶搞意味相当浓厚。
本剧之所以能让人如此着迷的原因除了创新的剧情外,还归功于剧中许多年轻的新面孔,这些演员的优秀演出创造了一个极具说服力的高中校园,不论是渴望他人认同的边缘学生、用鼻孔看人的风云人物或是伪善的老师都在这样的案件中扮演重要的一环,其中主角Dylan的选角更是堪称完美,这个角色的外表或个性都能让人想起高中时期某个爱捣蛋的同学,他与麻吉「莫逆兄弟帮」各种低级恶作剧的行径完全符合众人对涂鸦凶手的想像,但一脸无辜的他也因为单纯的性格在剧中有许多相当搞笑的时刻。
既然是一部「犯罪纪录片」,剧中调查事件的过程自然是一大重点,这点《美国高中破坏公物事件》在Peter与Sam锲而不舍的追寻下有了超乎预期的杰出呈现,例如用模拟动画计算「打手枪罗生门」目击者的可能位置,画出时间线验证不在场证明的真实性,但最经典的还是比对老二涂鸦的细节来推论凶手另有其人。这些认真的调查过程与荒谬的理由都大大讽刺了同类型的犯罪纪录片,全剧透过Peter口白娓娓道来的故事仿佛就像是在看一部「走钟」却迷人的侦探片,在主线剧情外还不断衍生出许多支线故事,虽然本剧只有短短八集共四小时的长度,但内容丰富的程度让人不得不全神贯注在剧情中。

除了传统的查案过程,在这个青春校园的背景下也多了许多前所未见的调查方式,其中最有趣的莫过于第五集中Peter与Sam尝试使用Instagram等社群媒体上的视频「还原现场」找出偷走喷漆罐的凶手,这些派对中的视频与模拟动画的相互配合又是令人拍案叫绝的巧妙安排。除此之外,自从剧中「American Vandal」这部纪录片在网路上同步播出后,各方网友的加入讨论也成了调查过程中的重要推手,让校园中人人都可以为这起破坏事件发声,带给Peter与Sam新的调查方向,剧中这些网络社群的元素与现今青少年文化契合的程度令人相当激赏。
**以下会提及较深入的结局剧情,请斟酌阅读**
然而拥有如此搞笑剧情的《美国高中破坏公物事件》并非从头到尾都是一出喜剧,随着故事的发展,这座校园的丑恶也在放大镜检视下一一被揭发,例如出面指认Dylan的同学可能只是为了出风头而说谎,控诉Dylan的西班牙文老师承认从来没有公平地看待他,甚至直言直语的历史老师也因为纪录片的爆红而被校方开除,原本相当轻松的剧情从后半段开始变得沈重,如此的风格转变可以说是始料未及,但却也让本剧的戏剧性大增。
这样的风格转变到了最后一集尤其明显,在故事尾声Peter终于为Dylan洗刷冤屈,重回校园的他尝试改头换面成为一个更好的人,但所有同学在派对中一起观看这部纪录片时却让气氛尴尬到极点。处于这个风暴中心的Dylan一直以来都是校方委员会的箭靶,但讽刺的是这部还他清白的纪录片也让他意识到同侪对他抱持着根深蒂固的偏见。以前Dylan的幼稚行径或许相当令人讨厌,但在经过这四小时的旅程后观众却能替他感到一丝同情,在某种程度上他也可以算是被众人言语霸凌的对象,导致了他最终自暴自弃的悲剧下场,这样的剧情也会让人联想到另一部在2017年上半年非常热门的Netflix校园影集《汉娜的遗言》。


虽然这是一部趣味性导向的讽刺作品,《美国高中破坏公物事件》在追查案件时的紧凑程度却完全不输其他严肃的犯罪纪录片,有几份证据说几份话的风格令人相当投入在调查真相的过程,新出现的证据或证人往往也会推翻先前假设的理论,令观众在观看的过程中迫不及待想知道接下来的剧情与最终的幕后凶手,而在Dylan被证明清白后这自然成为所有观众最关心的问题,到底谁才是真凶?到底是谁画了那些老二?
然而耐人寻味的是虽然Peter心中有强烈怀疑的嫌疑犯,本剧到了结局还是没有给观众一个明确的解答,这样的安排可能有许多考察,或许是为了第二季的剧情铺路,或许是凶手的手法太高竿,也有可能是因为现实生活中本来就充满了无法侦破的案件,但可以确定的是就算这个故事看似尘埃落定,这起破坏事件还是带给Dylan永远无法抹灭的伤害,甚至那些与事件无直接关联的学生也因为「American Vandal」这部纪录片受到牵连,他们都在替Dyla6n追求真相的过程中付出了代价,《美国高中破坏公物事件》最令人出乎意料的便是能以如此无厘头的开头将剧情驶向更深层的讨论。

 

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THE END
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