【影集影评】《卢克凯奇Luke Cage》第一季:哈林区的平民英雄

《卢克凯奇》(Luke Cage)为观众介绍了Netflix与Marvel合作推出的第三位街头英雄,然而这并不是Luke Cage第一次在Netflix上登场,在2015年的《洁西卡琼斯》中我们就看到他就与Jessica Jones有短暂的交集。他在《卢克凯奇》中从地狱厨房搬到哈林区尝试挥别丧妻的痛苦回忆,打两份工过着忙碌又低调的生活,然而他过去的阴影却让这样的旅程变得更加不容易,加上哈林区出现了一股由「腹蛇」(Mahershala Ali饰演)所领导的犯罪势力,让Luke不得不重新检视自己在社区中的定位。饰演Luke的Mike Colter在《洁西卡琼斯》中便交出相当令人印象深刻的演出,在本剧中更是彻底演活了这位不戴面具的平民英雄。
如同其他Marvel超级英雄作品,本剧在角色刻画上所下的功夫也非常扎实,甚至用了将近一整集的时间交代Luke遇见Reva的背景及得到超能力的原因(还致敬了他在漫画中充满70年代风格的经典造型)。Luke因为西捷监狱中的实验意外得到极强大的力量与刀枪不入的皮肤,对编剧来说随之而来的挑战便是该如何在这样的超强能力上发展出合情合理的剧情,所幸《卢克凯奇》在这方面并不负众望。看似所向无敌的Luke照理说没有任何明显的弱点,但他身边的人却没有那么幸运,如老爹(Frankie Faison饰演)、Misty Knight及Claire等在Luke生命中有着重要地位的角色都在许多层面上反映了他脆弱的一面,描写如此强壮的超级英雄在保护这些平凡人时所遭遇到的心理挑战可以说是本剧最细腻的地方。除了故事的主人翁Luke Cage之外,本季挑起另一根大梁的角色还有哈林区的警官Misty Knight(Simone Missick饰演),替公权利伸张正义的她与Luke这样的「街头英雄」之间有着相当微妙的关系,在被犯罪势力弄得焦头烂额之际还得应付来自上司的压力与伙伴堕落的打击,不同角度的描写与精彩的演出让这个角色相当立体。另一个让剧迷非常期待的便是Claire Temple的再次出现,而且她这次的戏份多到可以算得上常规角色,她除了继续担任超级英雄的专属护士外更与Luke有了正式交往的关系,对Luke真诚的关心与临危不乱的机智仍让这个老面孔相当讨喜。

自2008年《钢铁人》上映以来超级英雄系列作品便如雨后春笋般出现,如今这类型的作品已经不仅止于着重在主角的背景刻划,反派角色的深度往往更是决定成功与否的关键,而《卢克凯奇》第一季前半部的反派「腹蛇」便是本剧最抢眼的角色之一。在剧中一开始就充满黑帮老大气势的他个性相当残暴,相较之下他游走在黑白两道之间的表姊Mariah Dillard(Alfre Woodard饰演)还是更寄心于她的「哈林文艺复兴」,然而他们两人之间的差异并非一直都是如此,从回忆的片段中我们得知被「梅宝嬷嬷」扶养时的他们都与现今大不相同。虽然生长在黑道家庭,Mariah却在梅宝嬷嬷的指示下攻读学业,而热爱琴键更胜于扳机的腹蛇原本更怀有一个音乐梦,直到他被迫开了第一次枪才走上当初所意想不到的道路。
本季第七集中Mariah因为不堪受辱而活活打死腹蛇的桥段几乎可以说是一个无法被预测的大转折,这样始料未及的剧情也将本季带入了第二阶段。在腹蛇死后的Mariah可能是本剧最复杂的角色,残暴的梅宝嬷嬷对长大后从政的她来说是一个不愿多谈的梦魇,然而她却也在「墨镜男」的煽动下被引出了自己最黑暗的一面,一手掌管了腹蛇所留下的黑帮版图,俨然成为自己当初所鄙视的梅宝嬷嬷。相较之下,作为本季后半段大反派的「响尾蛇」在各方面便薄弱许多,不但与Luke是同父异母兄弟的设定相当老套,火爆的个性也很难说服观众他能将腹蛇或是Mariah这些更精明的坏蛋操弄在鼓掌之间,而他成天挂着僵硬微笑的手下「墨镜男」在剧中的存在也显得有些不自然,可以说是本季后半部相当可惜的地方。

Netflix与Marvel合作的系列影集一直都在大胆尝试突破既定的框架,在剧中探讨许多以往超级英雄类型中少见的主题,如果说《夜魔侠》的主轴是主角面临道德底线的挑战,《洁西卡琼斯》是克服内心创伤的过程,那《卢克凯奇》所着墨的便是超级英雄与社区之间的关系。
《卢克凯奇》的第一幕开始于「老爹」在哈林区的理发店,虽然他自小误入歧途,但在改邪归正后便以这个理发店做为哈林社区的交谊中心,为那些在人生中迷失的孩子们做为避风港。身为精神导师的老爹对Luke有很高的期望,鼓励浑浑噩噩的他「永远向前看」,在某种程度上老爹与《蜘蛛人》中的「班叔」相当类似,教育Luke「能力愈强,责任愈大」的道理,敦促他为社区尽一份心力。有趣的是剧中反派也是以类似的方式发展,相较于Luke是从老爹的理发店发迹,腹蛇则是以自己的夜总会「哈林天堂」作为经营他犯罪帝国的据点,而Mariah也是个成天把哈林社区挂在嘴边的政客,几乎剧中所有角色的动机都围绕在他们所身处的社区,甚至可以说「哈林区」本身也是剧中的重要角色之一。
大多数的观众都知道Netflix与Marvel共同合作的超级英雄系列影集与其他的Marvel电影设定在同一个漫威电影宇宙(Marvel Cinematic Universe,简称MCU),而《卢克凯奇》可以说是这系列Netflix影集中与MCU连结得最深的一部作品,不但第一集就可以看到有人在街上兜售《复仇者联盟》中「纽约事故」的视频,甚至反派响尾蛇用来对付Luke的「犹大」子弹以及最后决战时所穿的劲装(很丑,我知道)还是由《钢铁人2》中的汉默工业所制造,如此周到的粉丝服务相当有诚意。

除了与MCU的互相连接外,《卢克凯奇》让人惊艳的还有与现实世界的重叠。在腹蛇的夜总会「哈林天堂」中表演的歌手都是现实世界的艺人(Charles Bradley、Faith Evans及Raphael Saadiq),后半段Luke在商店中路见不平时还遇到饶舌歌手「方法人」(Method Man),随后方法人上的电台「Sway’s Universe」也是一个真实的节目。除此之外,哈林区的理发店文化与哈林文艺复兴也在剧中占有一席之地,虽然黑人文化对亚洲观众比较陌生,但这些客串与元素也让《卢克凯奇》中的哈林区更充满具真实感的活力。
既然是一部超级英雄影集,《卢克凯奇》自然有许多精彩的角色成长与热血的动作场景,但真正令人刮目相看的还是剧中杰出的音乐。由Adrian Younge及Ali Shaheed Muhammad所作曲的原创配乐融合了嘻哈、灵魂乐等风格,饶舌歌手方法人甚至为本剧献唱了一首「Bulletproof Love」。这些精彩的音乐都以浑然天成的方式融入剧情,而拥有「哈林天堂」这样现成舞台的本剧想当然不会放过发挥的大好机会,第一集中Raphael Saadiq的演唱与强劫武器交易现场构成的蒙太奇桥段便让人非常惊艳。虽然《卢克凯奇》并不是一出音乐剧,但音乐在剧中所扮演的角色却将整体的风格与质感提升到另一个层次,毫无争议是目前把音乐发挥得最淋漓尽致的一部Marvel影集。
身为少数以非裔超级英雄作为主角的作品,《卢克凯奇》与哈林区黑人文化的连接令人耳目一新,而剧中贪腐的警方、伪善的政客与贫穷区域中的犯罪势力也有一些HBO经典犯罪影集《火线重案组》的影子(《火线重案组》中有重要戏份的Sonja Sohn在本剧也客串演出Misty的上司)。在经过多部Netflix作品的发展后,《卢克凯奇》在技术上更有着相当突出的表现,剧中的摄影分镜与色调使用都明显更为成熟,是一部风格相当强烈的作品,虽然后半段因为薄弱的反派导致剧情开始偏向松散,但整体看来仍颇具划时代的意义。

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THE END
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